작성자 이동윤  작성일 2022.07.31  
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노년의 신체 활동과 인지 기능
노년의 신체 활동과 인지 기능

치매 유병률은 65세 이후 기하급수적으로 증가하여 80세 이상이 되면 2명 중 1명 꼴로 발병하는 흔한 연령 관련 질환이다. 현재 조사되고 있는 다양한 잠재적'보호 요인'들 중에서, 신체 활동은 치매의 1차적, 2차적 예방에 대한 긍정적 전망을 가지고 있는 것으로 보인다.

코호트 연구 결과는 신체 활동이 치매와 알츠하이머병의 위험을 실제로 감소시킬 수 있다는 암시적 증거는 부족하지만, 신체 활동이 인지 기능을 개선하고 인지 능력 감소를 지연시킨다는 사실은 확실하다.

치매 예방에 있어 건강한 식생활, 금연, 신체 활동 등 생활 습관 요소의 잠재적 역할 즉, 풍요로운 환경과 신체 활동과 같은 생활 습관 변화가 전형적으로 치매와 관련된 뇌 병리학의 상당한 감소로 이어질 수 있음을 나타낸다.

풍부한 환경에 노출된 동물들은 대조군 동물보다 b-아밀로이드 분해 엔도펩티드가수분해효소, 네프리신, 그리고 b-아밀로이드 부담이 낮았다. 또한 학습과 기억, 혈관 신생, 신경 생성, 세포 생존 경로와 관련된 유전자에 의해 암호화되는 전사물의 수준이 상향 조절됨이 관찰되었다.

운동이 뇌 유래 신경 영양 인자와 다른 신경 영양 인자의 농도를 증가시키고 뇌 변성에 대한 저항력뿐만 아니라 신경 생성을 향상시키며, 노년기 삶에서 인지 능력 저하와 치매의 위험을 줄이는 효과적인 방법일 수 있음을 시사한다.

인지 장애 또는 치매를 가진 사람의 신체 활동에 대한 임상 실험 결과, 신체 활동 중 가장 높은 집단의 여성은 가장 낮은 집단의 여성에 비해 추적 조사 중 인지 저하가 34% 적었고, 인지력 감소 위험은 20% 낮았다. 이 혜택은 3살 차이와 비슷하다.

신체 활동이 증가할수록 거의 모든 인지 점수에서 낮은 인지 저하와 관련이 있었다. 활발한 신체 활동을 하지 않더라도 km당 15~16분의 속도로 매주 90분(매일 12,3분) 걷기만 하더라도 주당 38분 이하로 걸은 사람에 비해 인지력 저하가 1.5세의 나이 차가 날 정도로 현저히 낮았다.

전반적으로 걷기를 포함한 규칙적인 신체 활동이 더 나은 인지 기능과 더 적은 인지 기능 감소와 관련 있고, 심각한 인지 장애를 경험하는 노인들은 건강한 노인들보다 신체 및 기타 여가 활동에 덜 관여하므로 낮은 수준의 신체 활동이 인지력 저하의 원인이 아니라 결과라고 주장할 수 있다.

신체 활동은 심혈관 기능을 향상시켜 뇌에 대한 보호 효과를 나타내고, 골격근은 혈관 신생을 유도하고 신경 가소성을 촉진하는 미오킨을 방출하여 특히 해마와 내측 측두엽을 보호하는 가장 많은 생활 방식 중 하나라는 것은 놀라운 일이 아니다.

운동을 포함한 모든 신체 활동은 치매에 대한 수정 가능한 위험 인자로 식별된 요인 및 용량-반응 관계의 인지 저하와 관련이 있다. 장기적이고 꾸준한 신체 활동이 알츠하이머 병의 진행을 늦추는 것으로 밝혀졌다.

세계의 각 지역은 다르지만, 점점 더 많은 치매 환자들이 살아가고 있다는 공통점이 있다. 이런 환경에서 신체 활동은 인지 능력을 포함한 노인들의 건강에 도움이 되는 잠재력이 있는 값싸고 접근하기 쉬운 방편이다.

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